Il y a un mois, Alicante est devenue la première ville du pays à suspendre son Pâques pour le coronavirus quelques jours seulement après que l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a déclaré la pandémie. Au début de cette crise, l’Eglise espagnole a fait face à la situation sans un discours commun.

Cette année, l’échec de célébrer les processions pour le risque de contagion de Covid-19 nous a amenés à nous rappeler comment la mort a toujours été si présente dans la culture chrétienne et en particulier comment la pandémie de la peste noire au Moyen Age a présenté une image qui résonne avec nous aujourd’hui avec la pandémie mondiale de coronavirus.

La petite municipalité de Vergues est la scène de chaque Semaine Sainte d’un joyau historique: une danse de la mort qui a été préservée depuis le Moyen Âge, lorsqu’elle est associée aux épidémies de peste noire, dans lequel dix squelettes dansent au son d’un timbale pour se rappeler que personne n’est exemptée de mettre fin à leurs jours dans ce monde.

Le cadre, clé de cette mise en scène macabre, est celui d’une municipalité d’origine médiévale d’un peu plus d’un millier d’habitants avec une place classique entourée de ruelles étroites, illuminée par la lumière des torches.

La danse, qui a lieu la nuit lorsque l’obscurité jette l’ombre des squelettes, fait partie d’une procession, une caractéristique différentielle qui génère l’afflux de milliers de curieux.

Le symbolisme imprègne tout le rituel. Dix squelettes parcourent les rues de Verges au rythme d’un timbale, qui émet un son sourd qui intensifie cette rencontre avec la mort et coïncide avec certaines touches du défunt typique de l’endroit.

La pièce clé est les squelettes qui dansent, faisant quelques sauts accompagnés sans aucune floraison, qui affichent une série de messages toujours liés à la mort.

L’un d’eux, un adulte, montre une faux dans laquelle apparaît l’inscription latine “Nemini Parco”, qui avertit que la mort “ne pardonne à personne”.

Derrière lui, un autre squelette, qui sert d’axe central de la danse, arbore un drapeau dans lequel le public peut lire: le temps est bref.

D’autres personnages sont des enfants, deux d’entre eux avec des bols contenant des cendres pour se rappeler la fin qui attend n’importe qui.

L’un d’eux porte une horloge sans aiguilles et, dans sa chorégraphie, pointe à chaque saut une heure aléatoire pour souligner que la mort est libre de donner un rendez-vous à tout moment.

Une procession de la Semaine Sainte si liée à la tradition macabre est liée aux épisodes de peste noire, mais conserve les réminiscences des anciens rites ancestraux de culte du défunt.

À l’époque du Moyen Âge, la mort était très proche de la population et la seule façon de la surmonter était considérée comme étant par le christianisme.

Cette relation avec l’au-delà a été particulièrement importante dans cette région de Catalogne, près de la Costa Brava, la municipalité voisine de Verges est nommée d’après Ultra-mort.

La danse de la mort de Verges a connu une renommée relancée après que l’un des fils exceptionnels de la municipalité, l’auteur-compositeur-interprète Lluis Llach, a pris en charge sa direction entre 2009 et 2011 et a renouvelé les aspects clés dans un tel montage, comme l’éclairage.

Le Jeudi Saint est le seul jour où cette procession particulière, sur laquelle des documents ont été trouvés dans l’évêché de Gérone datant de 17500, est mise en scène pour avertir que personne n’échappe au rendez-vous avec l’au-delà. La Conférence épiscopale espagnole a édité un guide pour participer aux offices de ce temps liturgique sans quitter le domicile lui-même. C’est une situation vraiment exceptionnelle dans laquelle l’Église tente d’offrir des réponses pastorales afin que les fidèles puissent se joindre spirituellement aux célébrations et contempler en toute profondeur les jours les plus saints de l’année liturgique expliquent dans ce guide.  Les gens ont pu suivre les célébrations de la maison et à travers différents médias et les médias sociaux.

Cette année 2020, même les singes de Pâques ont réussi à adoucir l’un des épisodes les plus amers dont on se souvient dans notre histoire contemporaine. Ces gâteaux que les enfants reçoivent de leurs parrains n’ont pas été présents dans toutes les maisons, et encore moins dans les rues de l’État espagnol où de nombreux réfugiés et demandeurs d’asile attendent l’occasion pour le gouvernement de Sanchez de régulariser leur situation. Parce qu’en Europe, le christianisme ne montre pas son sens de la solidarité et la Semaine Sainte est devenue un symbolisme populaire, une autre fête. Très peu peuvent se vanter de servir les gens et d’aider les plus défavorisés ces jours où ils n’ont nulle part où se limiter. A Barcelone, une seule paroisse, Santa Ana, au cœur de Barcelone, offre de l’aide aux personnes à risque d’exclusion sociale.

Espérons qu’il y ait une crise humanitaire avant et après qui a déjà fait plus de 16000 morts en Espagne.

A Barcelona par Irene Cumplido Gavaldà et Aliou Safiatou Diallo pour couleurguinee